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fMRI

Radiología

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Estudios e investigaciones llevadas a cabo por el Dr. Nolan Altman y el Dr. Byron Bernal del Departamento de Radiología

 
Información Médica

La imagen por resonancia magnética funcional (IRMf) es un avance de las técnicas de IRM que permite la visualización de las funciones del cerebro relacionadas con tareas específicas. El estudio no requiere la administración de ninguna sustancia, ya que se basa en la respuesta vascular cerebral local, y requiere solo la cooperación por períodos que varían de 15 a 60 minutos.

Hasta la fecha, se han utilizado diversas tareas para llevar a cabo un mapeo de la corteza del cerebro. Las tareas simples incluyen estímulos en función de la presentación de luz, colores, tonos, acordes, música, sílabas, movimiento de dedos y percepciones sensoriales básicas. Se han implementado experimentos más detallados y complejos para hacer un mapeo de las funciones cognitivas más sutiles. En la actualidad, existe un amplio arsenal terapéutico para representar gráficamente la memoria, la atención, la inhibición, el reconocimiento de rostros, el discernimiento sensorial, el miedo, etc. Sin embargo, la mayor parte del trabajo de la IRMf se ha centrado en el mapeo del lenguaje. Se han realizado mapeos del lenguaje en niños y adultos. Leer, escuchar textos con significado, generar palabras y tomar decisiones semánticas son los paradigmas más frecuentes descritos en la abundante literatura actual sobre IRMf. La técnica ha tenido amplia aceptación entre los neurocientíficos interesados en la epilepsia por el potencial que presenta para convertirse en una herramienta de reemplazo de la prueba de Wada.

La IRM funcional se basa en pequeños cambios de señales que son el resultado de la cascada de eventos siguiente. Una tarea produce como respuesta la activación en una o varias áreas del cerebro. Estas áreas aumentan las demandas metabólicas, provocan vasodilatación y alteran los niveles de deoxihemoglobina y oxihemoglobina. Debido a que la deoxihemoglobina es una molécula paramagnética, influye en la fase de giro de protones local, lo que altera las señales de origen que se convierten en imágenes. Por consiguiente, la imagen es una representación de cambios locales de niveles de deoxihemoglobina relacionados con la región del cerebro que realiza la tarea.

Si bien la IRMf prácticamente no supone riesgos, no puede realizarse en pacientes con claustrofobia, marcapasos, cables ni implantes de metal. La prueba sí puede realizarse en pacientes con estimuladores del nervio vago o aparatos dentales. Sin embargo, es posible que la imagen presente cierta degradación.

Información General

MRI. Corte horizontal de la cabeza hecho un poco mas arriba del nivel de las orejas. ¿Reconoce los ojos? Están ubicados en el aspecto superior de la imagen. Ambos hemisferios están divididos por la línea del centro. El hemisferio izquierdo está en el lado derecho de la imagen. La materia blanca es…si, Blanca. La corteza es gris.

La resonancia magnética funcional es un procedimiento nuevo que muestra cómo funciona el cerebro.

Hasta hace poco solamente podíamos ver la anatomía del cerebro mediante el uso del escanógrafo (o aparato de tomografía computarizada) y la resonancia magnética (diferentes siglas como CT, TC, CAT, MR y MRI se usan en diferentes países de habla hispana para referirse a estos aparatos y a sus exámenes).

Tanto la tomografía como la resonancia magnética convencional producen imágenes que muestran la superficie y las partes interiores del cerebro con una fidelidad tal que parecen como si fueran imágenes de libro. Pero la función del cerebro no puede investigarse por estos medios. La función cerebral se investigaba únicamente mediante el electroencefalograma, también conocido con las siglas EEG, y procedimientos más sofisticados como los potenciales evocados, que detectan la actividad eléctrica del cerebro producida por estímulos sensoriales. Sin embargo, estos exámenes proporcionan gráficas, curvas, y no "imágenes" del cerebro. Cada gráfica representa un grupo de ondas producidas por la actividad eléctrica de la corteza en una región específica. Mientras mayor es la amplitud de la onda obtenida mayor es la actividad. Alguna información también puede derivarse de la frecuencia de tales ondas.

La resonancia magnética funcional (fMRI, de sus siglas en Ingles, las cuales hemos preferido dejar sin traducción) nos permite ver la relación entre la función del cerebro y su anatomía. Los resultados se presentan en la forma de un mapa a color, igual al mapa del tiempo que vemos en las noticias por televisión.

Por ejemplo, el área roja en la imagen de esta pagina, muestra una intensa activación de la corteza en el área que esta funcionando para comprender el lenguaje. Las áreas anteriores en amarillo y verde tienen menor actividad.